Offensive in Weißrußland

Offensive in Weißrußland

Die russische Sommeroffensive des Jahres 1944 began am 22. Juni, dem dritten Jahrestag des Überfalls auf die Sowjetunion. Beinahe eineinhalb Millionen Soldaten mit 5.000 Panzern und Geschützen auf Selbstfahrlafetten und 6.000 Flugzeugen sollten der Wehrmacht einen Schlag versetzen, von dem sie sich nicht wieder erholen würde.

Der Angriff richtete sich gegen eine Frontausbuchtung in der Sowjetrepublik Weißrußland. Die Verteidigung dieses Abschnitts, der letzten dürftigen Basis, die den Deutschen in der Sowjetunion noch geblieben war, oblag den 38 Divisionen der Heeresgruppe Mitte. Das Hauptziel der Offensive war die Vernichtung der Heeresgruppe Mitte und ein rascher Vorstoß durch Polen und das Baltikum zur deutschen Grenze.

Der russische Vorstoß erfolgte mit zwei großen Angriffsspitzen, in denen Panzerkräfte und Infanterie konzentriert waren. Innerhalb von sechs Tagen waren sie an manchen Stellen bis zu 150 Kilometer weit vorgerückt und hatten der Wehrmacht Verluste in Höhe von 200.000 Gefallenen beigebracht. Am 1. Juli erreichten die Russen Borissow, am 3. Minsk. Über 100.000 Deutsche waren im Osten abgeschnitten.

Während die letzten von der Wehrmacht gehaltenen Gebiete in Rußland zurückerobert wurden, begannen die Russen, durch eine 400 Kilometer breite Bresche in der Front zu strömen. Die deutschen Armeen in der Mitte waren dezimiert. Ein deutscher General sagte später über die weißrussische Offensive, die deutschen Armeen an der Ostfront hätten im Sommer und Herbst 1944 die größte Katastrophe ihrer Geschichte erlebt, noch schlimmer als die von Stalingrad.

Ende August hatte der russische Vormarsch Warschau und die Ostgrenzen Deutschlands erreicht.
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